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Respondiendo al debate actual entre los partidarios del entrenamiento ciclista por potencia y los “puristas” del entrenamiento por frecuencia cardíaca o sensaciones, me gustaría transmitiros mi experiencia tras haber decidido entrenar por potencia con uno de los potenciómetros más baratos del mercado. A continuación, análisis del potenciómetro 4iiii Precision.

ELECCIÓN TRAS ESTUDIO DE MERCADO

Lo primero fue elegir entre los tipos de potenciómetro disponibles en el mercado. Recibí buenas referencias, tanto de algunos compañeros de grupeta como de los foros web del modelo de biela izquierda desarrollado por 4iiii Innovations Inc., compañía con sede en Alberta (Canadá) y que se dedica al desarrollo y la distribución de tecnología para la mejora del rendimiento deportivo, colaborando con equipos profesionales UCI.

FORO MTB: http://www.foromtb.com/threads/medidor-de-vatios-4iiii-precision.1172982/page-104#post-26241436 – Con más de 2000 reseñas actualizadas desde septiembre de 2014).

Para mi nivel ciclista y como primera incursión en el mundo de los “vatios”, el de biela izquierda me pareció más que suficiente frente a los potenciómetros que miden la potencia de pedaleo generada por las dos piernas, más precisos pero económicamente menos accesibles, de marcas como SRM, PowerTap, Shimano (nuevo DuraAce) o incluso la versión PRECISION Pro desarrollada recientemente por 4iiii Innovations Inc.

El modelo concreto que utilizo es el 4iiii PRECISION Ride Ready Shimano 105 5800, con una longitud de biela de 175mm (IMPORTANTE REVISAR ESTA MEDIDA EN LA CARA INTERIOR DE LA BIELA ANTES DE HACER EL PEDIDO), la misma del grupo que venía de origen montado en mi bicicleta de carretera.

Cara interior de la biela izquierda con la unidad de medición 4iiii implementada

Únicamente fue necesario comprobar que la distancia entre la biela y la vaina izquierda fuese mayor o igual a 10mm para asegurar que el potenciómetro fuese compatible con la geometría de mi cuadro.

Como podéis ver a continuación, por la forma de la vaina izquierda de mi Trek Emonda, no hay problema de que el potenciómetro golpee.

Distancia entre la unidad de medición 4iiii – vaina izquierda

En mi caso, el potenciómetro me costó 320€ en la web de Bicimarket, rebajado sobre su PVP que es de 399€. La entrega fue rápida y sin problemas, por lo que nada que objetar respecto del trato recibido. Os dejo a continuación links donde podéis encontrar el potenciómetro:

BICIMARKET: https://www.bicimarket.com/4iiii-m735.html

AMAZON: https://amzn.to/2AmYWi4

Existe la posibilidad de mandar tu propia biela para que te instalen el potenciómetro en la fábrica (programa Factory Install de 4iiii Innovations Inc.), lo cual descarté porque las bielas que monta mi bicicleta de serie no son caras para tenerlas por duplicado, y me convenció la idea de tener una biela izquierda de sustitución para poder usar la bicicleta en caso de que el potenciómetro tenga algún fallo y haya que enviarlo al SAT. En caso de tener bielas más especiales de carbono, sería una opción a valorar seriamente.

CONCEPTO DE POTENCIÓMETRO

El peso del potenciómetro es despreciable, apenas 9gr con una pila CR2032 de 3v convencional instalada, y presenta Ant+ y Bluetooth Smart, por lo que está al día con los protocolos de comunicación más habituales en la actualidad.

Al ser un potenciómetro de pierna izquierda, asume que la potencia que generan ambas piernas es la misma y duplica el valor obtenido. Esta premisa, en la mayor parte de los casos no es exacta, puesto que solemos presentar desequilibrio entre una pierna y la otra, que incluso puede acentuarse a medida que aumenta el desarrollo de potencia, cuando la pierna buena gana protagonismo.

Una vez asumimos este concepto, aparte de tratar de compensar el desequilibrio mediante ejercicios a una pierna en el gimnasio, podremos tratar de sacarle partido conociendo sus limitaciones.


Contenido adicional sobre desequilibrios musculares


EXPERIENCIA COMO USUARIO

  • Unboxing e Instalación:

El unboxing del potenciómetro es muy sencillo, en la caja viene la nueva biela con el hardware integrado (IMPORTANTE: NO ES INTERCAMBIABLE EN NINGÚN CASO DE UNA BIELA A OTRA), además de unas pequeñas instrucciones de montaje y una pila de repuesto.

Para retirar la biela antigua y colocar la nueva, yo uso una llave Allen de 5mm, la llave de pedalier de (Shimano TL – FC16), un martillo de nylon para cuando está un poco atascada (y no queremos dañar la biela) y una llave dinamométrica para darle el par de apriete que marca el fabricante al instalar la nueva.

A partir de ahí…

¡¡¡YA TENEMOS JUGUETE NUEVO!!!

  • Aplicación móvil:

Existe una aplicación móvil que se llama 4iiii Device Configuration (v 1.10.0), que permite:

  • Calibrar el medidor de potencia por primera vez (ZERO Offset).
  • Conocer su número de serie en caso de tener que tramitar la garantía.
  • Actualizar el software en caso de que aparezca una versión posterior.

Tengo que reconocer que únicamente la he usado, según indica el manual, para instalar el software más actualizado tras instalar la biela. A partir de ese momento, lo he controlado todo de manera muy cómoda desde mi Garmin Edge 520.

  • Utilización:

Tras haber podido probar el gadget desde febrero de 2m18, en mi caso no puedo estar más contento con el resultado. He recorrido con él alrededor de 6000 km y no he tenido ningún problema, la medición no presenta picos anómalos, mi Garmin Edge 520 (Amazon) y mi rodillo Bkool Smart Pro 2 (Amazon) reconocen el sensor muy rápido y la calibración es muy sencilla.

De manera paralela a ir familiarizándonos con cualquier potenciómetro y la cantidad de datos que registra, considero básico para sacarle todo el jugo aprender al menos los conceptos básicos del entrenamiento por potencia. Llevo algunos meses estudiando “Entrenar y Correr con potenciómetro” (Hunter Allen y Andrew Coggan), un libro que si bien no es precisamente barato, sí que muestra gran cantidad de información muy interesante para desarrollar un entrenamiento completo por potencia, de una manera bastante amena y accesible.

A continuación el link donde se puede obtener información acerca del libro en cuestión:

AMAZON: https://amzn.to/2AmT5Jq

Únicamente requiere realizar algunas pruebas concretas a lo largo de nuestros entrenamientos, para acumular datos y construir con ellos nuestros perfiles de potencia y de fatiga. A partir de ahí, se pueden centrar nuestros entrenamientos y carreras para mejorar en las facetas que nos interesen.

Bajo mi punto de vista, cuando pasas de entrenar por pulso a entrenar por potencia sientes que realmente el trabajo que haces en cada uno de los entrenamientos o marchas es el adecuado a cada fase de la temporada, y dejas de entrenar dando pedales “a lo loco”.

Entiendo que haya compañeros ciclistas con mucha experiencia acumulada, que sean capaces de entrenar y competir por frecuencia o sensaciones de manera muy adecuada, pero quiero dejar constancia de que a mí me facilita mucho el trabajo, si bien…

¡¡¡EL POTENCIÓMETRO NO DA PEDALES SÓLO!!!

En mi caso, a medida que me he ido acostumbrando a tratar con los vatios, el interés por la frecuencia cardíaca no ha pasado a un segundo plano, pero sí ha dejado de estar orientado al rendimiento, sirviéndome más de control de la respuesta del organismo en cada momento: pulsaciones que no suben como indicador de fatiga acumulada, pulsaciones disparadas como síntoma de enfermedad…


Contenido adicional sobre como cambia el pulso


Señalar que el potenciómetro sirve también para medir la cadencia, por lo que el sensor de Garmin que llevaba en la bicicleta de carretera lo he podido reutilizar en la mi bicicleta de MTB.

  • Consejos y trucos:

CALIBRACIÓN:

Yo calibro el potenciómetro SIEMPRE antes de cada salida. Apenas lleva 10 segundos, lo que tardo en ponerme el casco y terminar de ajustar los diales de las zapatillas.

Según se indica en el manual, para que la calibración sea lo más precisa posible, hace falta colocar la biela izquierda perpendicular la suelo y hacia abajo (y la derecha mirando hacia arriba), como se puede apreciar en la siguiente imagen, retirando los pies de los pedales.

Posición de las bielas durante la calibración del equipo

Cabe la posibilidad de que sea el Garmin quien nos lo recuerde, activando la opción desde Sensores – Borrar / Calibrar, lo cual resulta útil para no olvidarnos nunca.

En ocasiones puede dar error de calibración, lo cual se soluciona acostumbrándose a “despertar” el potenciómetro correctamente girando varias veces la biela antes de tratar de calibrarlo.

En este aspecto considero que, siendo una herramienta de medida de precisión, conviene tratar de reducir al máximo las incertidumbres (en la ficha técnica menciona una precisión de +/- 1.5%). Un estudio reciente (septiembre 2m18) de la Universidad de Colorado concluye que la precisión media para este potenciómetro resulta ser de 1.58%, por lo que el valor que da la marca es razonable. A continuación se puede revisar el link donde encontrar el artículo:

https://4iiii.com/wp-content/uploads/2018/09/Boulder-White-Paper.pdf

OTROS ASPECTOS

CAMBIO DE PILA:

La duración de la batería ha resultado ser en mi caso muy similar a las 100h que indica la marca en la ficha técnica. He leído en varios foros que algunos compañeros han tenido problemas al cambiarla, a mí este sencillo truco me ha funcionado:

  • Limpiar bien exteriormente el equipo antes de abrir la tapa, para procurar que no entre suciedad (yo uso toallitas sin alcohol de las del Mercadona).
  • Desenroscar la tapa (sale la pila junto con ella) en el sentido indicado.
  • Dar unos golpecitos suaves en la otra mano hasta que la pila gastada caiga sola (IMPORTANTE NO UTILIZAR NINGÚN TIPO DE HERRAMIENTA PARA HACER PALANCA, QUE PUEDA DAÑAR LA JUNTA DE ESTANQUEIDAD).
  • Reponer la pila CR2032 y roscar de nuevo la tapa.

LIMPIEZA Y PROTECCIÓN:

  • Conviene mantener el dispositivo alejado del agua a presión, que puede llegar a dañar su estanqueidad. Debido a su ubicación en la cara interior de la biela, queda bastante protegido por definición, incluso para posibles daños por golpes.
  • Yo suelo lavar la bicicleta con manguera con poca presión, teniendo un poco de cuidado de no aplicar el chorro directamente contra el potenciómetro resulta suficiente.
  • Algunos compañeros han colocado un trozo de cámara vieja alrededor del potenciómetro para darle un extra de protección, en mi caso me he fiado del grado de protección IP65, y por ahora no me ha dado ningún problema.

SERVICIO TÉCNICO:

  • Para mí es muy importante que el servicio técnico sea eficiente y ágil, máxime si generamos una cierta dependencia del entrenamiento con potenciómetro como es mi caso.
  • Personalmente no he tenido ningún problema con mi equipo, pero leyendo opiniones de compañeros en los foros web parece que Distribuciones SURBIKES S.L. funciona bastante bien como distribuidor oficial en España, siendo al parecer eficientes a la hora de procesar la garantía de las bielas defectuosas – Caso de nuestro amigo Mikel Conde (alias “Mikel Fuerte y Flojo”), el cual recibió una biela de sustitución mientras revisaban la suya, para posteriormente recibir en garantía una unidad nueva.

Mikel: “Mi experiencia con la marca 4iiii está siendo muy buena, llevo aproximadamente 1 año utilizando su potenciómetro de biela izquierda y desde luego que mi actividad como ciclista aficionado ha cambiado radicalmente. Si eres un friki de los datos, este es tu complemento perfecto. Relación Calidad/Precio más que aceptable.

Hay que resaltar su capacidad de respuesta en garantía. Por desgracia me salió defectuoso, a los pocos meses dejó de emitir señal y registrar datos correctamente. Envié un e-mail al proveedor e inmediatamente se pusieron en marcha, notificando cada paso vía e-mail: recepción del producto, verificación del posible defecto, confirmación del defecto, envío del reemplazo con notificaciones de entrega, y todo ello en apenas 1 semana desde que les informé de la anomalía. Esta fue mi experiencia, en ese aspecto un 10 para el SAT, que hoy en día no es muy habitual y se agradece enormemente.” – (26/11/2018)

CONCLUSIONES Análisis del Potenciómetro 4iiii Precision:

En la línea del artículo ya se puede intuir que soy partidario del entrenamiento por potencia incluso a nivel amateur, puesto que permite introducir avances tecnológicos relativamente asequibles a nivel económico a nuestro entrenamiento diario.

Como curiosidad, la marca asturiana MMR Bikes ha comenzado a comercializar de serie sus bicicletas con potenciómetro 4iiii Precision incorporado (montajes a partir de Ultegra R8000), lo cual me parece una idea genial que espero que otras marcas vayan progresivamente incorporando, aunque sea en opción.

Bajo mi punto de vista, entrenar por potencia me permite centrar mi entrenamiento y no malgastar las pocas horas que tengo en salir a dar pedales sin sentido. Ya que invertimos tiempo e ilusión en entrenar para tratar de mejorar, al menos que sea de manera organizada para ver mejoras dentro de nuestras posibilidades.

Y por qué no…

¡¡¡TRATAR DE REBAJAR ESE PR DE STRAVA QUE SE NOS ATRAGANTA!!!

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